Le psychologue qui a convaincu les économistes que l’erreur est humaine

Le psychologue qui a convaincu les économistes que l’erreur est humaine

Daniel Kahneman, décédé en mars à l'âge de 90 ans, a reçu le prix Nobel d'économie alors qu'il n'avait jamais suivi de cours d'économie. Néanmoins, ses recherches ont remodelé et bouleversé les hypothèses fondamentales de la discipline, jetant ainsi les bases de l’émergence de l’économie comportementale.

CAMBRIDGE – Le décès récent du psychologue et lauréat du prix Nobel Daniel Kahneman est le moment idéal pour réfléchir à sa contribution inestimable au domaine de l’économie comportementale. Alors que la célèbre affirmation d'Alexander Pope selon laquelle « l'erreur est humaine » remonte à 1711, ce sont les travaux pionniers de Kahneman et de son défunt co-auteur et ami Amos Tversky dans les années 1970 et au début des années 1980 qui ont finalement persuadé les économistes de reconnaître que les gens font souvent des erreurs. erreurs.

Lorsque j'ai reçu une bourse au Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences (CASBS) de l'Université de Stanford il y a quatre ans, c'est cette avancée fondamentale qui m'a motivé à choisir le bureau – ou « étude » (pour utiliser la terminologie du CASBS) – qu'occupait Kahneman. au cours de son année au Centre en 1977-78. Cela semblait être le cadre idéal pour explorer les trois contributions économiques majeures de Kahneman, qui remettaient en question l'« acteur rationnel » apocryphe de la théorie économique en introduisant un élément de réalisme psychologique dans la discipline.

La première contribution majeure de Kahneman fut son étude révolutionnaire de 1974 avec celle de Tversky sur jugement et incertitude, qui a introduit l’idée selon laquelle les « biais » et les « heuristiques », ou règles empiriques, influencent notre prise de décision. Au lieu d’analyser minutieusement chaque décision, ont-ils découvert, les gens ont tendance à s’appuyer sur des raccourcis mentaux. Par exemple, nous pouvons nous appuyer sur des stéréotypes (appelée « heuristique de représentativité »), être trop influencés par des expériences récentes (l’« heuristique de disponibilité ») ou utiliser la première information que nous recevons comme point de référence (l’« effet d’ancrage »). »).

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